Guide Helvetiq – La Chaux-de-Fonds

LAC2016-10-30-11-06-58-hdr

Last week, Helvetiq generously sent me my new book “Journées Parfaites en Suisse” (perfects days in Switzerland). What a surprise when I opened the book, it is so beautiful! This book is very easy to read and there are a lot of pictures to give you a better idea of what to expect. It is not like your usual guide that is stuffy and you feel like you are reading a dictionary!
There are many cities in Switzerland I haven’t visited yet, the choice is difficult but I finally decide to follow Jacques Froidevaux’s advice.  His city is la Chaux-de-Fonds and I have never been there yet!

Sunday morning we wake up early to leave on our adventure. Not easy after the big party we had last night but we are nevertheless motivated!
First stop is called « La promenade au Bois du Petit-Château ». It’s a beautiful park where they take care of endangered species. It’s perfect for families and it’s also great to go with friends. It’s impossible not to fall back into childhood and admire all the peaceful creatures in the park. The autumn colors enhance the beauty of the park which makes the walk simply gorgeous and a very calm place to be. The entrance is free so there is no excuse not to go!

Our second stop was at the restaurant called “L’Abeille”. We enter the café and we are the only tourists in sight, which is usually a really good sign. It is the hunting season so we ordered meat that is called “La chasse” and we made the right choice! The plates were generously served and the prices were unbeatable for Switzerland. If you choose to eat there, take your time to enjoy the moment. You will have to wait a while but that’s because good meals take time, love and patience to cook. This restaurant didn’t look like much on the outside but we discovered a treasure inside. We felt really welcomed, we ate really well and the chef came to shake our hand at the end of the meal. It’s a small detail that a lot of restaurants have given up with time, but to me, that detail makes and entire difference.

Third stop was on the top of the tour “Espacité”. We went up fourteen floors to discover a beautiful panoramic view of the city. What struck me was how the streets are built like a chessboard which is quite uncommon for Swiss cities. The big advantage to a city being built this way is that it is really easy to walk around without a GPS. The entrance is free here too and the icing on the cake is that there is a bar at the top where you can enjoy a coffee with the view.

Four stop was a haunted house! To be honest, this is the element that made me choose to visit this city more than another one. We arrive at the entrance of the house and we barely dare to go inside. Our host Alain, encourages us to come meet him upstairs. As soon as we enter the house we discover pictures in frames all over the walls, dummies, stuffed animals and all kinds of odd objects. What a collection! Each room is a new stage of bizarre and horror. I can’t help but think how much time it must have taken to find and collect all these curious items. And I am impressed by how Alain was able to be artistic and creative in so many ways and in each and every room. Even if it is a haunted house, one can sense a hint of humor in the choice of decor. We discovered a house but most of all we met Alain! He has so many great stories to share and we felt so welcomed it was a great experience! It was a wonderful horror discovery and I invite you to do the same.

 

On the way back, we walked by a house that had a fridge on their front door on which you could read “Serve yourselves”. Incredible! We stopped and started chatting with one of the residents of the house. He explains their story and that the house is called “LAC”. They create artistic events such a concerts and expositions in the house. Everything is linked to art, sharing and living in a community. He too made us want to come back to la Chaux-de-Fonds!

Our final stop was at “L’Ancien Manège” which used to be a place for horses but finally never ended up being used for that. The architecture of the building is definitely worth the detour.
End of the day we head back to Lausanne to have a fondue at the restaurant “L’Évêché”. This place is also recommended in the guide and I can only agree with this recommendation.

The outcome of the day? Simply awesome! I really liked discovering a city following the suggestions of a person who actually lives there. It’s much more personal than a classic guidebook.
I fell under the spell of their accent, I loved all the places I visited and I met beautiful, authentic and welcoming people.
I will come back la Chaux-de-Fonds

Helvetiq FacebookHelvetiq InstagramHelvetiq Site

****************************************

La semaine passée je reçois mon nouveau livre “Journées parfaites en Suisse” généreusement offert par la maison Helvetiq. Quel beau cadeau ! Le livre est un bel objet en soi, il est facile à lire et très illustré. Ça change des guides où l’on a l’impression de lire un dictionnaire et où l’on doit prendre une loupe pour déchiffrer l’écriture minuscule !
Il y a tant de villes en Suisse que je n’ai pas encore visitées, le choix est difficile, mais je craque pour la description de Jacques Froidevaux. Sa ville c’est la Chaux-de-Fonds et ça tombe bien car je ne suis encore jamais allée !

Dimanche on part en vadrouille, pas facile après un lendemain de veille mais on se motive car il y a de quoi !
Premier arrêt : nous allons découvrir la promenade au Bois du Petit-Château. C’est un endroit où les espèces menacées sont préservées. La ballade est juste magnifique, que vous soyez en famille ou entre amis c’est impossible de ne pas retomber en enfance et en admiration devant tous ces créatures paisibles. L’automne est au rendez-vous et les couleurs ne font que rajouter à la magie de l’endroit. L’entrée est libre donc plus d’excuses pour ne pas y aller !

2016-10-30-11-44-23

Notre deuxième arrêt est au restaurant de L’Abeille, le grand air ça creuse ! On entre dans un restaurant où on est les seuls touristes et généralement c’est très bon signe. On commande de la chasse et on n’est pas déçu, les plats sont gourmands et le rapport qualité prix est imbattable.
Si vous allez manger dans ce café, prenez le temps, les bons plats se font avec amour et patience. Ce restaurant, qui payait pas de mine à l’extérieur, s’est trouvé être un vrai bijou de l’intérieur ! On a été très bien accueilli, on a très bien mangé et le chef est venu nous serré la main la fin du service. Petite touche que beaucoup de restaurants ont perdu au fil des années, mais qui pour moi fait vraiment une différence.

Troisième arrêt : la tour Espacité, on monte les quatorze étages pour découvrir la vue panoramique splendide de la ville. Celle-ci est construite en damier, c’est peu commun pour une ville Suisse, mais cet élément fait qu’on se repère facilement sans GPS. Une fois de plus l’entrée est libre et cerise sur le gâteau vous pouvez boire un café en haut de cette tour.

Quatrième arrêt, la maison hantée de la Chaux-de-Fonds ! J’avoue que ça a vraiment penché dans la balance lorsque que je devais choisir une ville à découvrir. Rendez-vous à l’entrée de la maison et on n’ose presque pas y renter mais Alain nous invite à monter et nous fait découvrir sa maison. On y trouve des cadres qui recouvrent les murs, des mannequins, des animaux empaillés, des objets de toutes sortes bref c’est une sacrée collection ! Chaque pièce est une nouvelle scène d’horreur et d’épouvante.
Je me demande combien d’années Alain a dû passer à chiner et je ne peux m’empêcher d’être impressionnée par le renouvellement artistique et créatif que l’on découvre dans chaque salle. Malgré que cela soit une maison hantée, on sent que le tout est saupoudré d’une touche d’humour.
En plus de découvrir un lieu, on a découvert Alain ! Il a une sacrée histoire à raconter et un sens de l’accueil formidable. On a passé un beau moment d’horreur et je vous invite vraiment à aller faire de même.

Sur le chemin du retour, on découvre une maison avec un frigo à l’entrée où il est inscrit « Servez-vous ». Incroyable ! On s’arrête discuter avec un habitant de la maison du LAC et il nous explique leur histoire et leurs événements. Tout est collaboration et communauté  et tout est projets artistiques que cela soit de la musique ou des expositions dans les vitrines de la maison.
Bref, lui aussi nous a donné envie de revenir !

Dernier arrêt à l’Ancien Manège pour savourer un peu d’architecture en cette fin de journée et on n’est pas déçu ! Le bâtiment est magnifique, je ne vous en dit pas plus car je vous invite à faire le détour afin de le visiter vous-même.
Fin de journée nous quittons la Chaux-de-Fonds pour manger une fondue au restaurant de l’Évêché à Lausanne. Ce lieu est également conseillé dans ce guide, et je ne peux qu’être d’accord avec ce bon conseil.

Bilan de la journée : juste géniale ! J’ai beaucoup aimé découvrir une ville sous l’angle de quelqu’un qui y habite. C’est beaucoup plus personnel finalement qu’un guide classique.
Je suis tombée sous le charme de leur joli accent, j’ai aimé tous les endroits où je me suis rendue et j’ai rencontré des gens authentiques, accueillants est sympathiques.
La Chaux-de-Fonds, je reviendrais

Helvetiq FacebookHelvetiq InstagramHelvetiq Site

2 Comments Add yours

  1. Thomas says:

    Pas le même pays, pas le même accent, ça n’en reste pas moins vrai:
    “Dans ch’nord tu pleures deux fois : eul première in narrivant, et l’chegonde, pasqué tu veux pu arpartir !” 😉

    Liked by 1 person

  2. Olivier says:

    Ké ouais l’accant d’ ché nous il est sympa… En pluss c’ést un réegion avec un nombre se sâpins sympathiques… A découvrir aussi— Le Doubs, Le Locle, les Franches-Montagnes et le Mont-Soleil… Le tout au départ de la Tchaux ! Merci Caroline pour cette belle découverte ! Dé coing qu’j’avais oublié 🙂

    Like

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s